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Notizie dal mondo

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Deutsche Bank upgrades its Policy on Controversial Weapons

Deutsche Bank has clear policies in place to help ensure we conduct business responsibly and protect the bank from reputational risk. Deutsche Bank has reviewed and augmented its Policy covering defence-related business sectors with regards to so-called Controversial Weapons. The augmented Policy sets out the types of business in which the bank will not engage and describes the stringent governance and escalation processes by which we reinforce this Policy.

Controversial Weapons cause undue suffering and have a disproportionate humanitarian impact on civilian populations. Many are prohibited by international treaties and conventions of the United Nations (UN) or the European Union (EU).

Specifically, the Policy published today makes clear that Deutsche Bank avoids entering into, or continuing, any kind of business relationship with entities with clear, direct links to the following types of Controversial Weapons business:

  • Cluster Munitions (CluMu)
  • Anti-Personnel Mines (APM)
  • Chemical, Biological, Radiological, Nuclear Weapons (CBRN)
  • Controversial Conventional Weapons (CCW)

Stuart Lewis, member of the Management Board and Chief Risk Officer, said: “Deutsche Bank takes a clear and firm stance on controversial weapons, and we have now widened the scope of our Policy and reinforced governance in this area.”

https://www.db.com/newsroom_news/2018/deutsche-bank-upgrades-its-policy-on-controversial-weapons-en-11582.htm

 

CONGRATULAZIONI MARGARET!

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The European Union (EU) has recognised two Ugandan activists for their tireless

campaign to stop child trafficking and deadly land mines.

The 2018 Human Rights Defenders Award went to Margaret Arach Orech, the founder of Uganda Landmine Survivors’ Association and Peter Sewakiryanga, the founder of Kyampisi Childcare Ministries, an organisation that supports child victims of sacrifice.

The Belgian ambassador to Uganda, Hugo Verbist said the recognition was part of the EU’s effort to raise awareness and draw action to the social causes championed by the winners.

Arach, who lost her leg to a landmine during an attack by the Lord’s Resistance Army (LRA) rebels in 1998, uses her organisation to solicit for support for fellow survivors and persons with disabilities.

 

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Sewakiryanga and Aroch with the Belgian ambassador to Uganda, Hugo Verbist (right), and Erwon De Wandel, the Belgian deputy head of mission. Photo by Ashraf Kasirye

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She has also passionately championed the ban on land mines and cluster ammunitions at international platforms to prevent their use.

Sewakiryanga, a pastor now takes care of 80 child survivors of trafficking and human sacrifice has built an extensive network linking communities and security to track suspected cases.

In 2017, Sewakiryanga travelled to Oman to rescue six victims of child trafficking. He is credited for championing research and spearheading an awareness campaign in communities to stop the crime.

Human rights defenders are individuals who, individually or with others, act to promote and protect universally recognized human rights and fundamental freedoms.

Women 7(W7)

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Women 7(W7): feminist vision for the G7. Noi ci siamo!

Tra poche ore prenderà il via, ad Ottawa, in Canda, il W7. Nei giorni 25 e 26 aprile 50 donne, provenienti da 20, paesi si riuniranno per dare voce a coloro che spesso sono assenti nelle discussioni del G7, le donne in tutte le loro specificità e differenze. Obiettivo del Summit infatti è di elaborare delle raccomandazioni da condividere, in vista del G7 di giugno, con il Primo Ministro Trudeau ed il suo gabinetto, con gli altri leader del G7 e in particolare con il G7 Gender Equality Advisory Council.

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Le discussioni riguarderanno temi internazionali che hanno un impatto sproporzionato sulle donne come l’ineguaglianza economica, la violenza contro le donne, pace e sicurezza e il cambiamento climatico.

L’Italia sarà presente con Daria Ermini e Ginevra Bicciolo dello staff di Stop Rape Italia e Campagna Italiana contro le mine.

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STOPRAPEITALIA alla ROMA APPIA RUN

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Comunicato stampa (Roma 15 aprile 2018): in occasione della XX edizione della storica Roma Appia Run la prima uscita della stagione per la squadra di runners Stop Rape Italia.

Domenica 15 aprile, partirà alle 9.00 dallo stadio delle Terme di Caracalla, l’Appia Run 2018, l’unica corsa a disputarsi su 5 pavimentazioni diverse: asfalto, sampietrino, basolato lavico, sterrato e per finire la pista dello Stadio Nando Martellini alle Terme di Caracalla.

La squadra Stop Rape Italia sarà presente con una rappresentanza di 12 elementi tra donne e uomini per sensibilizzare sul problema dello stupro e della violenza di genere duranti i conflitti.

“Partecipare alla manifestazione podistica per noi significa ricordare tutte quelle donne che subiscono violenze durante i conflitti, che corrono per mettersi in salvo, per sfuggire agli stupri ed alle violenze di genere, che corrono lasciandosi alle spalle, le case, tutte le loro appartenenze fino purtroppo alle famiglie” dichiara Tibisay Ambrosini coordinatrice di Stop Rape Italia, membro della International Campaign to Stop Rape and Gender Violence in Conflict. “Corriamo per raccontare le loro storie, perché le nostre maglie raccontino a più persone possibili l’orrore che le donne subiscono durante i conflitti, dando voce a tutte dalle donne Rohingya, alle donne yazide, alle donne e bambine siriane” aggiunge Ambrosini.

“La violenza di genere è un fenomeno sottostimato per diverse ragioni, ma questo non significa che non esista, ci dice solo che per le vittime è ancora troppo difficile parlare per paura, per vergogna e scarsa fiducia nelle autorità predisposte, o che muoiono prima di poterlo fare” dichiara Giuseppe Schiavello direttore della Campagna Italiana contro le mine, l’associazioneche ha curato l’avvio di Stop Rape Italia.

“Noi siamo qui oggi per dare visibilità a tutte le donne e le ragazze che nel mondo stanno vivendo le tragiche conseguenze di violenze subite in quanto donne appartenenti alla parte nemica, o che vivono nel terrore che questo accada e magari per evitarlo corrono via, fuggendo verso quella che ritengono essere una speranza mentre a volte trovano solo altra violenza” conclude Ambrosini.

È importante che la comunità internazionale comprenda che la prevenzione delle violenze di genere durante i conflitti, la protezione delle vittime e perseguire i colpevoli sono azioni necessarie per garantire un future di pace.

Per informazioni e interviste

Tibisay Ambrosini 3481049619

www.stoprapeitalia.it

Dichiarazione del Presidente Mattarella

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Il Presidente della Repubblica, Sergio Mattarella, ha rilasciato la seguente dichiarazione:

«Nel mondo migliaia di persone – civili, e tra essi tanti bambini che già hanno sofferto le tribolazioni della guerra e della povertà estrema – continuano a morire, o subire gravissime menomazioni, a causa di mine anti-uomo, di bombe a grappolo, di ordigni bellici inesplosi.

La Giornata mondiale indetta dalle Nazioni Unite e dedicata all’azione contro le mine, costituisce un appello rivolto all’opinione pubblica internazionale, alle istituzioni e alle espressioni delle società civili, per rilanciare l’obiettivo dell’effettivo azzeramento di queste armi subdole e spietate, che raggiungono un culmine di disumanità e che le convenzioni di Ottawa e di Oslo hanno giustamente messo al bando.

Proibire le mine anti-uomo, e tutti gli ordigni concepiti per rendere inagibili interi territori, rappresenta un’importante base di partenza per assicurare il rispetto dei diritti umani: non soltanto per tutelare le vittime delle guerre, ma anche per evitare che le conseguenze del conflitto paralizzino la vita delle comunità nella fase di transizione e nella ricostruzione post-bellica. Queste armi vili e bestiali puntano a togliere anche la speranza a chi cerca un futuro per sé e i propri cari oltre la guerra.

L’umanità non può tollerarlo. Il nostro Paese continuerà a dare tutto il sostegno possibile agli organismi internazionali impegnati nei piani umanitari di sminamento e di riconsegna alle popolazioni dei territori violati dai minacciosi ordigni.

Un ringraziamento particolare va a quanti, volontari e associazioni, con grande passione civile, si prodigano nei luoghi più tormentati dalla guerra per riaprire le porte a un futuro finalmente dignitoso.

In questa Giornata, rinnovo infine l’auspicio che il Parlamento italiano possa giungere presto a una nuova deliberazione legislativa, coerente con i principi costituzionali, per contrastare con efficacia anche il sostegno alle imprese produttrici di mine anti-persona e di munizioni a grappolo».

Roma, 4 aprile 2018

cs – APPROVARE URGENTEMENTE IL DDL

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COMUNICATO STAMPA

Giornata Internazionale delle Nazioni Unite 

sul problema delle mine e sostegno alla Mine Action (4 aprile 2018)

         

APPROVARE URGENTEMENTE IL DDL “Misure per contrastare il finanziamento delle imprese produttrici di mine antipersona, di munizioni e submunizioni a grappolo”  

 

COMUNICATO STAMPA (Roma 3 aprile 2018) – Il 4 aprile si celebra la XIII edizione della Giornata Internazionale dedicata al problema delle mine e degli ordigni inesplosi in generale, e sostegno alla Mine Action indetta dalle Nazioni Unite[1] .

«Un volume senza precedenti di mine antiuomo e armi inesplose contamina le zone rurali e zone di guerra urbana, mutilano e uccidono civili innocenti molto tempo dopo la fine del conflitto.  Le strade bonificate dagli ordigni esplosivi consentono alle forze di pace di pattugliare e proteggere i civili. e quando i campi vengono ripuliti e le scuole e gli ospedali sono protetti, la vita normale può ricominciare. La Mine Action è vitale. Esorto tutti i governi a fornire sostegno politico e finanziario per consentire l’azione contro le mine lavorare per continuare, ovunque sia necessario Nel nostro mondo turbolento, la Mine Action è un passo concreto verso la pace». Con questo videomessaggio il Segretario Generale delle Nazioni Unite António Guterres, che esorta i Governi di tutti i Paesi a non abbandonare l’impegno a favore della Mine Action.

Il problema delle mine e degli ordigni inesplosi è un problema di caratura umanitaria, di emergenza e sviluppo – dichiara Giuseppe Schiavello direttore nazionale della Campagna Italiana Contro le Mine - il nostro Paese è credibilmente impegnato in questo ambito di cooperazione da molti anni e la società civile sensibilissima a questo tema. L’Italia è passata dal triste primato di paese produttore a Paese in prima linea per lenire le sofferenze causate da questi ordigni – continua Schiavello- per questo chiediamo ai nostri Parlamentari di consolidare strumenti come il fondo 58/01 dedicato alla Mine Action e di approvare urgentemente la legge che proibisce investimenti finanziari in aziende internazionali ancora coinvolte nella fabbricazione di ordigni ormai banditi dal ns. Paese.”

In questa ricorrenza così importante, la Campagna Italiana Contro le Mine e l’Associazione Nazionale Vittime Civili di Guerra chiedono ai Presidenti della Camera e del Senato e ai Parlamentari della XVIIIª Legislatura di adoperarsi per una rapida ed urgente approvazione procedendo, da subito, ai sensi dell’Art.136 del regolamento del Senato. Il Ddl oggi con numerazione S n. 1 “Misure per contrastare il finanziamento delle imprese produttrici di mine antipersona, di munizioni e submunizioni a grappolo”, nella precedente legislatura al Senato DDL S.57 (bis)  dopo la sua approvazione definitiva ( 3 ottobre 2017)  era stato rinviato alle Camere dal Presidente della Repubblica con messaggio motivato ( 27 ottobre 2017) per una nuova deliberazione ai sensi dell’articolo 74 della Costituzione.

Questo provvedimento, infatti, era già stato approvato in via definitiva da entrambi i rami del Parlamento durante la precedente legislatura, ma non è potuto entrare in vigore per un mancato coordinamento con l’art 7 della Legge 14 giugno 2011, n. 95 (Ratifica ed esecuzione della Convenzione di Oslo sulla messa al bando delle munizioni a grappolo, fatta a Dublino il 30 maggio 2008).

Il vulnus costituzionale era stato prontamente corretto dalla Commissione Finanze e Tesoro che ne aveva concluso la revisione del testo senza poter procedere, però, alla calendarizzazione e discussione d’Aula per l’imminente scioglimento delle Camere.

Diverse le attività sul territorio nazionale che raccontano agli studenti il pericolo degli ordigni inesplosi e l’ambito di cooperazione internazionale in cui l’Italia è impegnata da anni per lenire la piaga degli ordigni inesplosi ed i loro disumani effetti sulle popolazioni civili, sia sul fronte diplomatico che di cooperazione ed emergenza, come illustrato nel sussidio per le scuole superiori realizzato dalla Campagna Italiana Contro le Mine  Onlus e distribuito gratuitamente a scuole, università,  parrocchie, associazioni e gruppi interessati.

Per interviste:

Giuseppe Schiavello 340.4759230 (direttore Campagna Italiana Contro le Mine Onlus)

www.campagnamine.org        

                                                                                        

SCHEDA INFORMATIVA DDL 57-BIS nella Legislatura S.1

MISURE PER CONTRASTARE IL FINANZIAMENTO DELLE IMPRESE PRODUTTRICI DI MINE ANTIPERSONA, DI MUNIZIONI E SUBMUNIZIONI A GRAPPOLO

IL DISEGNO DI LEGGE S. 57 BIS

“Misure per contrastare il finanziamento delle imprese produttrici di mine antipersona, di munizioni e submunizioni a grappolo”

Approvato dall’Assemblea della Camera dei Deputati (C.4096) il 3 ottobre 2017 con votazione nominale a scrutinio simultaneo: favorevoli 389contrari 0, astenuti 3votanti 389, presenti 392, in data 27 ottobre 2017 è stata rinviata alle Camere dal Presidente della Repubblica con messaggio motivato per una nuova deliberazione ai sensi dell’articolo 74 della Costituzione indicando un vulnus costituzionale al Comma 2 dell’art 6.

Assegnato in data 07 novembre 2017   alla VI Commissione Finanze e Tesoro del Senato (S.57 BIS) è stato emendato al fine di recepire l’appunto di nota di rinvio alle Camere apportando un emendamento al Comma 2 dell’art 6 (Sanzioni) della legge:

Originariamente il comma 2 dell’art 6 (Sanzioni) indicato nella nota Presidenziale riferiva:

2. I soggetti che svolgono funzioni di amministrazione o di direzione degli intermediari abilitati o che, per loro conto, svolgono funzioni di controllo, i quali non osservino i divieti di cui all’articolo 1, sono puniti con la sanzione amministrativa pecuniaria da euro 50.000 a euro 250.000.

Il medesimo -  a seguito di riesame post rinvio- è’ stato variato da un solo emendamento  premettendo  le seguenti parole: 

2.«Salvo che il fatto costituisca reato», i soggetti che svolgono funzioni di amministrazione o di direzione degli intermediari abilitati o che, per loro conto, svolgono funzioni di controllo, i quali non osservino i divieti di cui all’articolo 1, sono puniti con la sanzione amministrativa pecuniaria da euro 50.000 a euro 250.000.

LE SEGUENTI COMMISSIONI DEL SENATO HANNO ESPRESSO SUL TESTO EMENDATO IL PARERE DESTINATO ALLA COMMISSIONE 6ª (FINANZE E TESORO)                                  

1ª Commissione permanente (Affari Costituzionali) N. 217 (ant.)  7 dicembre 2017 Sottocomm. Pareri Esito: Non ostativo con osservazioni - Esito: Favorevole su emendamenti2ª Commissione permanente (Giustizia) N. 75 (pom.)   12 dicembre 2017 Sottocomm. Pareri Esito: Non ostativo con condizioni Esito: Favorevole su emendamenti; 3ª Commissione permanente (Affari esteri, emigrazione) N. 157 (ant.)                                                      7 dicembre 2017 Esito: Favorevole con condizioni ;4ª Commissione permanente (Difesa) N. 261 (pom.)                                                                                      5 dicembre 2017 Esito: Favorevole ; 5ª Commissione permanente (Bilancio) N. 848 (pom.)                                                                                5 dicembre 2017 Esito: Non ostativo 10ª Commissione permanente (Industria, commercio, turismo N. 380 (pom.)  5 dicembre 2017 Esito: Favorevole)                                                        

 
La Commissione Finanze e Tesoro ha iniziato l’iter il 7 novembre 2017 ed ha concluso l’esame in data 13 dicembre 2017 ma il Ddl S 57 Bis non è stato ammesso alla calendarizzazione d’Aula del Senato a causa dell’imminente scioglimento Camere.

In applicazione all’ Articolo 136 (1) del Regolamento del Senato – Nuova deliberazione richiesta dal Presidente della Repubblica. 

Nota 1) «Al fine di consentire la conservazione nella successiva legislatura dei provvedimenti legislativi “rinviati” dal Capo dello Stato alle Camere a norma dell’articolo 74 della Costituzione, e considerato che si tratta di provvedimenti già approvati da entrambi i rami del

Parlamento, la Giunta esprime il parere che ai provvedimenti stessi – per i quali le Camere sciolte, che pur ne hanno la facoltà e l’hanno esercitata, non abbiano proceduto ad una “nuova deliberazione” – sia applicabile il combinato disposto degli articoli 74, comma 2, e 81, comma 3, del Regolamento del Senato. 

Ciò comporta che il provvedimento legislativo rinviato dal Capo dello Stato, qualora nella precedente legislatura abbia iniziato il proprio iter in Senato, non dovrà essere ripresentato: bensì soltanto nuovamente assegnato alle Commissioni competenti per materia, ferma restando la procedura di cui all’articolo 136, comma 2, del Regolamento del Senato».

 

4 APRILE

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Video messaggio del Segretario Generale delle Nazioni Unite Daniel Craig in occasione della Giornata Internazionale dedicata al problema degli ordigni inesplosi e al sostegno alla Mine Action.

Il secondo è un video messaggio del testimonial Antonio Guterres  in occasione della Giornata Internazionale dedicata al problema degli ordigni inesplosi e al sostegno alla Mine Action.

 

 

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In molti soffrono per causa delle mine antipersona e per le cluster bombs che causano morte e sofferenza. Il 94% delle vittime sono civili di questi il 40% sono bambini. Mettiamo fine alle speculazioni sulla pelle dei bambini.
Nel rapporto “Worldwide Investments in Cluster Munitions; a shared responsibility” curato dall’organizzazione Olandese PAX. (Maggio 2017) emerge che tra il 1 ° giugno 2013 al 17 marzo 2017 166 istituzioni finanziarie/banche sono state identificate come investitrici a favore dei 6 maggiori produttori di munizioni a grappolo nel mondo.
131 Miliardi di dollari sono stati investiti in produttori di munizioni a grappolo.
Il nostro Paese ha aderito a tutte e due le convenzioni di messa al Bando Mine e cluster bombs ma per impedire concretamente che operatori finanziari abilitati ( Banche, Sicav Società di risparmio) possano investire in produttori di questi ordigni indiscriminati c’è bisogno che la legge S 57 bis , “Misure per contrastare il finanziamento delle imprese produttrici di mine antipersona, di munizioni e submunizioni a grappolo”venga approvata con urgenza e senza bisogno di essere ripresentata in base all’articolo 136 del Regolamento del Senato .(Nuova deliberazione richiesta dal Presidente della Repubblica-capo xvii -di alcuni procedimenti speciali)
Approvato dall’Assemblea della Camera dei Deputati ( C.4096) il 3 ottobre 2017 con votazione nominale a scrutinio simultaneo: favorevoli 389, contrari 0, astenuti 3, votanti 389, presenti 392, in data 27 ottobre 2017 è stata rinviata alle Camere dal Presidente della Repubblica con messaggio motivato per una nuova deliberazione ai sensi dell’articolo 74 della Costituzione indicando un vulnus costituzionale al Comma 2 dell’art 6.
Assegnato in data 07 novembre 2017 alla VI Commissione Finanze e Tesoro del Senato (S.57 BIS) è stato emendato al fine di recepire l’appunto di nota di rinvio alle Camere apportando un emendamento al Comma 2 dell’art 6 (Sanzioni) della legge:
Originariamente il comma 2 dell’art 6 (Sanzioni) indicato nella nota Presidenziale riferiva:
1. I soggetti che svolgono funzioni di amministrazione o di direzione degli intermediari abilitati o che, per loro conto, svolgono funzioni di controllo, i quali non osservino i divieti di cui all’articolo 1, sono puniti con la sanzione amministrativa pecuniaria da euro 50.000 a euro 250.000.
Il medesimo – a seguito di riesame post rinvio- è’ stato variato da un solo emendamento premettendo le seguenti parole:
2.«Salvo che il fatto costituisca reato», i soggetti che svolgono funzioni di amministrazione o di direzione degli intermediari abilitati o che, per loro conto, svolgono funzioni di controllo, i quali non osservino i divieti di cui all’articolo 1, sono puniti con la sanzione amministrativa pecuniaria da euro 50.000 a euro 250.000.
La Commissione Finanze e Tesoro ha iniziato l’iter il 7 novembre 2017 ed ha concluso l’esame in data 13 dicembre 2017 ma il Ddl S 57 Bis non è stato ammesso alla calendarizzazione d’Aula del Senato a causa dell’imminente scioglimento Camere.
Attualmente la legge di ratifica della Convezione di Messa al Bando delle Cluster Bombs L. 95/2011 con l’art. 7 comma 1 (Sanzioni) prevede che:
«Chiunque impiega, fatte salve le disposizioni di cui all’articolo 3, comma 3, sviluppa, produce, acquisisce in qualsiasi modo, stocca, conserva o trasferisce, direttamente o indirettamente, munizioni a grappolo o parti di esse, ovvero assiste anche finanziariamente, incoraggia o induce altri ad impegnarsi in tali attività, è punito con la reclusione da tre a dodici anni e con la multa da euro 258.228 a euro 516.456».
La medesima legge però non stabilisce né indica i meccanismi di controllo e vigilanza delle attività di finanziamento svolte abitualmente dagli intermediari finanziari ( Banche, Fondi Sicav) garantendo così una condizione di assenza di vigilanza con una grave zona d’ombra ed impunità.
Approfittando di questa zona d’ombra e vuoto attuativo le banche ed agli altri intermediari finanziari rimangono praticamente in grado di autoregolarsi e decidere se costruire profitti notevoli in violazione concreta alle ratifiche delle Convezioni ratificate dal nostro Paese ed ai divieti già in essere.
Questa legge impedirà di speculare finanziariamente su ordigni che causano la morte ed il ferimento di civili, anziani, donne e bambini che muoiono ogni giorno anche a causa dell’avidità alla base di alcune scelte e speculazioni.
Il Ddl S 57 bis definisce tecnicamente le modalità di controllo degli intermediari autorizzati quali ( Banche, SGR, SIM, SICAV). Modalità di controllo necessarie in assenza delle quali si legittima di fatto una zona franca a favore degli intermediari finanziari autorizzati rispetto la piena attuazione di quanto previsto dalla legge 95/2011.

Aiutaci ad ottenere che questo Ddl già deliberato all’unanimità nella precedente legislatura divenga definitivamente legge dello Stato come primo atto della XVIII legislatura , firma e fai firmare la petizione.

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Villaggio per la Terra

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Dal 21 al 25 aprile 2018 a Roma
Terrazza del Pincio – Galoppatoio di Villa Borghese

La manifestazione ambientale più partecipata d’Italia 5 giorni di sport, concerti, esposizioni, mostre, convegni, spettacoli, laboratori didattici, attività per bambini e buon cibo

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Russia Backs Syria in Unlawful Attacks on Eastern Ghouta

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(Beirut) – With Russia’s continued support, the Syrian government is using unlawful tactics in its assault on Eastern Ghouta, including what appears to be the use of internationally banned weapons, Human Rights Watch said today. There are significant concerns about how government forces will treat residents in areas that come under its control, given past reports of reprisal executions.

The UN Security Council should urgently demand a United Nations monitoring team be granted immediate access to areas of Eastern Ghouta, now under government control. The team should document any crimes already committed; their presence may deter further violations. They should also visit sites to which the government is transferring Eastern Ghouta residents, as there are significant concerns about their treatment. If Russia again vetoes council action, the UN General Assembly should call for the immediate deployment of monitors.

“Instead of just watching while the Syrian-Russian military alliance annihilates Eastern Ghouta, the UN Security Council should act to put a stop to these unlawful attacks,” said Lama Fakih, deputy Middle East director at Human Rights Watch. “If Russia again tries to protect the Syrian government by preventing council action, the General Assembly should demand monitors for Ghouta’s residents. For weeks these people endured starvation and bombardment and now they’re at risk of detention and even execution.”

Eastern Ghouta, a suburb of Syria’s capital, Damascus, and home to an estimated 400,000 civilians, has been under attack by the Syrian-Russian military alliance since February 19. Syrian government forces have besieged Eastern Ghouta since 2013, severely restricting humanitarian aid in violation of the laws of war and preventing civilians from leaving. The alliance has bombarded Eastern Ghouta, failing to distinguish between civilian and military targets, hitting residential areas, hospitalsschools, and markets. According to the Ghouta United Relief Office, at least 1,699 residents have been killed since February 19.

On March 17, Human Rights Watch received a distress call from a member of the Syrian Civil Defense who told Human Rights Watch that he and 19 colleagues, five of whom are wounded, have been surrounded by government forces. According to him, in addition, there are 90 members of the Syrian Civil Defense and their relatives trapped in a second location, and they are all requesting safe passage to non-government-held areas. He said they fear retaliation, including summary execution, when the government takes the area.

After government forces retook Aleppo, Human Rights Watch and the United Nations received reportsof reprisals and mass executions. Human Rights Watch has not been able to verify the Aleppo reports and has not yet documented reprisals against Eastern Ghouta residents who have come under government control, but it has previously reported mass executions of civilians by Syrian government forces in areas that have come under their control.

The UN General Assembly’s landmark decision in December 2016 to establish a quasi-special prosecutor mechanism for Syria was prompted by outrage at the way Russia prevented the council from taking action to protect civilians during the brutal Syrian-Russian operation to retake Aleppo.

On February 24, the Security Council passed a resolution calling for a 30-day ceasefire in Eastern Ghouta, to allow in humanitarian aid and stop indiscriminate attacks on civilians, as required by international law. But the resolution was never fully implemented and the council has taken no action. Russia, which shares responsibility for violations committed by joint operations of its military alliance, has used its veto 11 times to shield Syria from accountability.

There is evidence that Syria’s operation with Russia in Eastern Ghouta involves the use of internationally banned weapons, including cluster munitions, incendiary weapons, and chemical weapons.

Human Rights Watch spoke to three witnesses who said that on March 7, 2018, the military alliance attacked residential areas in al-Hammouriyeh with ground-launched and air-dropped cluster munitions, among other munitions. According to local doctors and first responders, at least 20 residents died in the attack. Human Rights Watch examined photos of weapon remnants taken by a local media activist at one of the strike sites and identified the munition as an OTR-21 “Tochka” surface-to-surface, short-range tactical ballistic missile. A first responder told Human Rights Watch that there were several consecutive attacks with cluster munitions that day, including in al-Hammouriyeh, but that he could not recall precise details of their location because he had responded to many such attacks. He said the Syrian Civil Defense rescued more than 40 victims that day.

There is evidence that cluster munitions have been used in several attacks on Eastern Ghouta in March. Photographs shared by Syria Civil Defense of weapons remnants from a reported attack on March 11 show unexploded AO-2.5RT submunitions delivered in RBK-500 cluster bombs. A witness to an air attack on Hammouriyeh on March 7 gave Human Rights Watch a photograph of a AO-2.5RT submunition he said was left over from the attack. Human Rights Watch has documented Syrian government use of banned cluster munitions since 2012.

Syria Civil Defense reports that at about 11:48am on March 16, air-dropped incendiary munitions were used on the Eastern Ghouta residential area of Kafr Batna, killing at least 61 and wounding more than 200. It said that most victims were women and children who were burned alive. Photographs and video provided to Human Rights Watch by doctors, and publicly available, show at least 15 bodies with serious burns.

Photographs reported by the Syrian Civil Defense to have been taken immediately after the attack show multiple small fires burning brightly, indicating the possible use of ZAB submunitions which are delivered by Soviet or Russian-made RBK-500 bombs.

Since November 2012, Human Rights Watch has documented civilian harm from Syrian government use of air-dropped incendiary weapons. Attacks using air-delivered incendiary weapons in civilian areas are prohibited under Protocol III of the Convention on Conventional Weapons, which Syria has not ratified.

Doctors in Eastern Ghouta told Human Rights Watch that they have treated symptoms of chlorine use from multiple attacks, including on February 25 in Chifouniya, March 7 in al-Hammouriyeh, and on March 11 in Arbin. Human Rights Watch has not independently corroborated the use of chlorine in these strikes but has previously documented use of chlorine as a chemical weapon in Syria, including during the government’s operation to re-take Eastern Aleppo. Syria acceded to the 1993 Chemical Weapons Convention in 2013.

As Syrian government forces entered the town of al-Hammouriyeh on March 14, there was a frenzied aerial bombing campaign, witnesses said. Among the casualties was Ahmad Hamdan, a media activist and resident of al-Hammouriyeh, reported to have been killed by an airstrike. One witness told Human Rights Watch that on March 14: “I was trying to escape with my family, and I saw an entire family get blown up in front of my very eyes. I immediately turned back and took my children back to the basement.”

As government forces retake territory in Eastern Ghouta, civilians have started to evacuate. On March 15, Syrian and Russian media livestreamed the evacuation of what was claimed to be 12,000 residents from al-Hammouriyeh crossing to government-held areas. Human Rights Watch reviewed the footage which showed many people leaving. According to one witness and media reports, residents who have moved into areas under government control are being transported to sites around the enclave, including camps and schools, where they are being screened.

International law unequivocally prohibits summary and extrajudicial executions. In situations of armed conflict, combatants are legitimate targets as long as they take part in hostilities, but deliberately killing injured, surrendered, or captured soldiers (those hors de combat) would constitute a war crime. Any evacuation must be safe and voluntary, and protected by guarantees of security and non-reprisals. Civilians are entitled to protection whether they choose to leave or stay in an area, and parties to the conflict should not block civilians from leaving. Parties must allow impartial humanitarian relief reach civilians in need, regardless of whether the civilians have an option to leave.

The Syrian government should verifiably guarantee that the fundamental rights of individuals who were living under the control of non-state armed groups in Eastern Ghouta will be respected and protected, in particular when they are subject to security screenings and in detention. Authorities should ensure that the screening process is limited to a period of hours rather than days, and that anyone held longer is treated as a detainee and afforded all protections to which detainees are entitled under international law. No one should be presumed to be a combatant based on age or gender absent individualized evidence of criminal wrongdoing. The authorities should allow UN and other independent monitors access to all screening and detention centers.

“For every hour that a potential Russian veto prevents any decisive action by the UN Security Council, civilians on the ground in Eastern Ghouta are facing a real threat of reprisals,” said Fakih “The least the Security Council can do now is to deploy monitors to offer some protection for civilians. If the council can’t do so, the General Assembly should act as it did for Aleppo.”

https://www.hrw.org/news/2018/03/18/russia-backs-syria-unlawful-attacks-eastern-ghouta